30 mayo 2008

TOWER OF POWER - "Souled Out" (1995)

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Es una de las formaciones clave desde los 70 en el mundo del R&B , el Soul y el Funk. El proyecto Tower Of Power nació en California y ha llegado a contar con diez músicos simultáneamente... Sí, una gran banda...

Por eso son unos cuantos los discos que te podía recomendar de ellos, pero hoy quiero hablarte de este "Souled Out", publicado a mediados de los 90. Es su 15º trabajo con el que celebraron sus 25 años de carrera, pero en su día no recibió muy buenas críticas; sin embargo, creo que es un trabajo aceptable.

En él, aparece una formación diferente, por el mero hecho de contar con cuatro nuevos miembros...empezando por el vocalista Brent Carter, o el productor, arreglista y compositor Jeff Lorber, que contribuye en el álbum al co-producir cinco canciones y co-escribir otras tres, además de tocar el teclado.

Todo esto hace que el sonido del grupo no sea igual a lo grabado anteriormente: es menos Funk y más Soul; de ahí el título del disco.

Como ejemplo, escúchate este "Sexy Soul" y verás como suena la veteranía en el mundo del R&B...

AMERICA - "Holiday" (1974)

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America fueron referentes absolutos de los 70. Siete de sus álbumes fueron producidos por George Martin, el famoso productor de los Beatles; "Holiday" fue uno de ellos, en el que además también se ocupó de los arreglos.

Por entonces faltaba justo un año para que llegase su "canción del verano": el famoso "Sister Golden Hair" que tanto sonó y sigue sonando...

El grupo se formó en Londres, con Gerry Beckley, Dewey Bunnell y Dan Peek a la cabeza, que supieron fusionar el Folk y el Rock, cosechando importantes éxitos en las listas. Lo cierto es que aunque eran ingleses, su sonido era muy californiano...

Este disco que te recomiendo es tranquilo; está lleno de baladas melódicas ("Lonely People", "Baby It's Up To You"...), con unas guitarras acústicas y unos pianos suaves que dan lugar a un conjunto de canciones realmente agradables, en las que se demuestra el verdadero potencial creativo del grupo.

"Holiday" no es una obra maestra, pero sí creo que es un álbum imprescindible de la década de los 70 que además ha envejecido muy bien. Sobre todo si escuchas canciones como este "Tin Man"... ¿Te acuerdas?

JAARED - "Addiction" (2008)

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Jaared es otro de los saxofonistas que ha sacado disco en el 2008. Y hacía bastante tiempo que no publicaba ningún trabajo; exactamente, 6 años.

Sus razones tendrá, pero no creo que haya tenido demasiado tiempo libre, porque es uno de esos músicos versátiles con fuerte demanda en los estudios de grabación y sobre todo, en los escenarios. De hecho, es relativamente fácil verlo al lado de gente como Bobby Caldwell, Norman Brown, Spyro Gyra, Chuck Loeb, Joe Sample...

Tiene un curriculum musical envidiable y lo curioso, es que empezó en esto del saxo por culpa de estar enfermo...Y es que, cuando era niño y le diagnosticaron asma, el médico le recomendó que tocase un instrumento de viento... Escogió este y... digamos que al chaval se le dio bien.

Su nuevo disco está lleno de agradables melodías, perfectas para escuchar al llegar a casa después de un intenso día... o para disfrutar en el coche en cualquier momento. Ha contado con la producción de Simon Russell, que le ha ayudado lo suficiente para hacer una colección de 11 temas sencillos, pero excelentes.

Como muestra , escúchate este "You Like Me Don't You": la única canción en la que el propio Jaared canta... Exquisito.

29 mayo 2008

HOWIE DAY - "Stop All The World Now" (2003)

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Hoy te recomiendo el segundo trabajo oficial de este joven compositor americano llamado Howie Day, que ofrece Rock acústico de principio a fin.

Radiohead, Dave Matthews Band y Jeff Buckley son sus influencias. Aunque a mi me recuerda más a David Gray o Shawn Mullins.

Empezó tocando el piano de niño y años más tarde se atrevió con la guitarra para componer sus propias canciones. Después de intentarlo por todos los medios posibles, le llegó la oportunidad en Australia. Y la ha aprovechado bien...

En "Stop All The World Now" encontrarás una buena colección de canciones destacables: "Sunday Morning Song", "End Of Our Days", "I'll Take You On"... o la que creo que es la mejor del álbum: "Collide". Escúchatela si lo tuyo es el sonido acústico...

LIONEL RICHIE - "Can't Slow Down" (1983)

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Uno de los vocalistas estrella de la Motown en los 80 que había formado parte, antes de emprender carrera en solitario, de la mítica formación The Commodores. 25 años se cumplen en este 2008 de "Can't Slow Down": para mí, la obra maestra de Lionel Richie.

Es el segundo disco oficial de este excepcional cantante, con acercamientos al Pop más que al Soul en una década -la de los 80- en la que los cambios eran constantes.

De las 8 canciones del disco, 5 fueron grandes éxitos en su carrera. ¿Se puede pedir más? Escuchándolo, uno se da cuenta de que, aunque ha pasado ya un cuarto de siglo, su sonido sigue siendo fascinante.

Seguro que has tarareado alguna vez el mítico "All Night Long"; o quizás te habrás encontrado con la canción "Hello" en alguno de esos recopilatorios de canciones de amor que tienes por casa; o a lo mejor en la radio del coche sonó alguna vez el tema "Running With The Night"...
Pero de lo que estoy completamente seguro es que hace mucho, mucho tiempo, que no escuchas este "Penny Lover"... ¿Te acuerdas?

THE JEEVAS - "Cowboys & Indians" (2003)

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Son británicos y los conocí gracias a una gran versión de "Have You Ever Seen The Rain?" que aparece en este álbum.

Aunque no he seguido demasiado su trayectoria, te puedo decir que este es el segundo trabajo de un grupo formado por Crispian Mills (ex Kula Shaker), Andy Nixon y Dan McKinna; están muy influenciados por el Rock americano de los 60 y 70, y eso es precisamente lo que te encontrarás en "Cowboys & Indians": Rock americano en su más pura esencia.

El disco está plagado de referencias antibélicas, en prácticamente todos los temas. Se nota que el centro de atención en el momento de su publicación, era la maldita guerra de Irak.

Pero volviendo a lo musical, decirte que la de la Credence, no es la única versión del disco, ya que también le rinden homenaje al poeta Dylan, adaptando “Masters of War”.

De todas formas, prefiero la primera de ellas; y por eso, te la pongo para escuchar... ¡Fíjate qué bien suena la armónica en este clasicazo!

ORLEANS - "Orleans Live Vol. 1" (1995)

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Una joya secreta. Un muy buen grupo que cayó en el olvido y que hoy quiero rescatar para todos vosotros.

Orleans fue una banda nacida en Nueva York en 1972 de la mano de John Hall; un tipo que años después publicó algunos discos muy buenos en solitario, hoy en día completamente descatalogados. Larry Hoppen y Wells Kelly le acompañaban para dar forma a una música acústica, a medio camino entre el Rock y el Country.

Digamos que fueron "compañeros de sonido" de los Eagles, que tanta fama cosecharon a finales de los 70. Por cierto, Orleans también logró colar alguna canción en las listas de éxito como "Still The Same" o "Dance With Me".

"Orleans Live Vol. 1" es un disco en vivo grabado a mediados de los 90 en el que el grupo recupera sus mejores canciones en formato acústico. Si te gustan Jackson Browne, Daryl Hall & John Oates, Bonnie Raitt, Crosby, Stills, Nash, And Young o los propios Eagles, hazte ya con algo de Orleans. Te aseguro que merece la pena.

Fíjate por ejemplo qué bien suena este "Dance With Me"... ¡Ah! Y de nada por el regalito...

28 mayo 2008

BOB DYLAN - "Nashville Skyline" (1969)

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Quería recomendaros un disco del gran Dylan... y he estado escuchando 6 o 7 hasta decidirme por uno: "Nashville Skyline", el noveno álbum oficial de esta leyenda viva del Rock.

Quizás lo haya escogido por el cariño que le tengo a una canción que aparece en él: "Lay Lady Lay"; o a lo mejor por su aire Country-Rock que tanto me gusta; o simplemente, porque fue uno de los primeros que escuché de él.

Sea como sea, es una de las muchas obras maestras que Dylan grabó en su primera etapa. 10 canciones que escuchas en menos de media hora pero que te dejan con esa sensación de querer más y más.

Es un trabajo en el que su voz cambia y hasta a veces es difícil reconocer que es él; algo que atribuyó a su abandono del tabaco en la época de la grabación:

"Simplemente tomábamos una canción, la tocaba y el resto de músicos la adornaban", dijo en su día. "Al mismo tiempo que hacíamos eso, había alguien en la sala de control que le daba el sonido adecuado."

Un sonido muy cálido, cercano y diferente a lo anterior; algo que por cierto, provocó cierta controversia entre sus fans. Y sin embargo, fue un éxito de ventas, apoyado por una fuerte e intensa promoción junto al mismísimo Johnny Cash, que además fue colaborador esencial del disco, grabando a dúo con Dylan el primer tema: "Girl From The North Country".

También te recomedaría la última canción: "Tonight I'll Be Staying Here With You" , así como el clásico que hoy te propongo recordar conmigo... ¿Te apetece?

ELVIS COSTELLO AND THE IMPOSTERS - "Momofuku" (2008)

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Ha vuelto a sus comienzos. Después de probar el Jazz junto a su esposa Diana Krall o incluso la música clásica, Costello ha vuelto a ser el Costello de los 70 y 80.

"Momofuku" empezó siendo un proyecto del artista británico que iba a tener sólo vida en vinilo y formato digital, con la intención de llamar la atención de la gran depresión de la industria musical; pero al final se ha rendido, y lo ha publicado también en CD.

El título del disco (un tanto extraño, pensarás) sirve para rendir homenaje a Momofuku Ando, el inventor de una comida asiática conocida como "ramen" que se vende seca en bolsas y que se cocina virtiendo agua hirviendo sobre ella.

El grupo que lo acompaña, The Imposters, está compuesto por Davey Faragher (Bajo), Jonathan Rice (guitarra) y Dave Scher, junto a Pete y Tennesse Thomas.

Lo cierto es que su sonido me recuerda un poco al que tenía en su álbum debut ""My Aim Is True". Lo digo, por canciones como Pardom Me Madam, My Name Is Eve", que puedes escuchar si te apetece...

NATE JAMES - "Set The Tone" (2005)

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Un joven británico que hace Soul y Funk como si fuese americano. De hecho, sus influencias son Prince, Marvin Gaye y Stevie Wonder, entre otros, y eso se nota en este disco debut publicado a mediados de esta década.

Ya tiene otro en el mercado editado el año pasado, pero me apetece recomendarte este por tres razones: la primera para que de verdad creas que no está todo inventado y existen nuevos valores que hacen buena música negra (o lo intentan); la segunda porque no todo el R&B actual es intragable... Hay excepciones como esta que aunque suena más Pop es mucho más agradable de escuchar; y la tercera porque hay canciones que realmente tienes que llevar en tu MP3, como la optimista "Said I'd Show You", la balada "Justify Me" o la bailable "Impossible".

En "Set The Tone" encontrarás además dos interesantes duetos: uno junto a Dawn Robinson de En Vogue llamado "I'll Decline", y otro junto a Carmen Reece titulado "Funky Love" que además es para mi el mejor tema del álbum. Lo escuchas dándole al Play, como siempre...

27 mayo 2008

OASIS - "(What's The Story) Morning Glory" (1995)

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El gran disco de los Gallagher, junto a "Definitely Maybe". Auténtico imprescindible de la década de los 90 para los amantes del Britpop y el Rock.

Mucho más suave que su predecesor, este disco hizo que la comparación del grupo con los Beatles fuese inevitable. Canciones tan emocionantes como las radiadas "Wonderwall" y "Don't Look Back In Anger" tuvieron algo que ver en ello. También la portada que en parte recuerda al famoso "Abbey Road" de la banda de Liverpool.

Todas las composiciones corren a cargo de Noel Gallagher. La voz, en cambio, es siempre la de su hermano Liam, a excepción del "Don't Look Back In Anger" que interpreta el propio Noel.

El resultado fue un éxito mundial, alcanzando en Reino Unido la primera posición y en Estados Unidos, la cuarta. Vendió 20 millones de copias en todo el mundo. Además se convirtió en el segundo álbum más grande en ventas de la historia en Reino Unido. Lo que el tiempo no ha aclarado aún es quién ganó en realidad aquélla batalla entre Oasis y Blur que se dió por entonces...

En fin... como curiosidad, decirte que el título del disco fue inspirado por un amigo de Noel Gallagher, que utilizó la frase "What's The Story..." durante una conversación telefónica. De hecho, en un principio se iba a titular "Flash In The Pan", pero se cambió.

Y aunque muchas de las canciones seguro que las tienes un tanto aburridas de escuchar... a lo mejor te sorprendo recordándote este "Champagne Supernova", que cierra el álbum. Soberbio..

JAYA - "Cool Change" (2007)

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¡Qué voz más dulce! Es filipina pero si me dicen que ha nacido en Nueva York, me lo creería... En su país es todo un fenómeno de ventas, pero lo curioso es que a este lado del charco es una vocalista prácticamente desconocida. Y eso que lleva 10 años publicando discos...

Si la escuchas, te recordará mucho a Anita Baker o Angela Johnson. Soul pasteloso sí, pero que a mí me sigue gustando. Y sobre todo si hay una buena producción detrás, como es el caso.

Aparecen además algunas versiones muy interesantes como "On The Radio" de Donna Summer, "Living Inside Myself" de Gino Vannelli o este "Just Once" que Quincy Jones produjo para James Ingram en su día. Qué bien suena en voz femenina...

JOSHUA JAMES - "The Sun Is Always Brighter" (2008)

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Cada vez son más los que se apuntan a la moda de ese Rock acústico intimista que triunfa entre las nuevas generaciones.

Joshua James es un cantautor americano -concretamente de Nebraska-, tiene 24 años y ha alcanzado el número uno de descargas en Itunes con la canción "FM Radio", que forma parte de este disco.

Las 12 canciones que lo componen están cargadas de melancolía, por lo que no es un álbum para ponerte cuando estás de bajón. Y aunque parece que lleva tocando y cantando toda la vida, aprendió a tocar la guitarra hace muy pocos años, cuando decidió irse a vivir una temporada a América Del Sur.

No le gusta nada que lo comparen con otros; pero aún así, te puedo decir que "The Sun Is Always Brighter" te recordará a Brett Dennen, John Mayer, Damien Rice, Colbie Caillat o incluso a Jack Johnson o Ryan Adams. Así que ya sabes: vete añadiendo a Joshua James a tu lista de favoritos.

"The New Love Song" es el tema que abre el álbum y si quieres, lo escuchas a continuación...

26 mayo 2008

MICK HUCKNALL - "Tribute To Bobby" (2008)

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Mick Hucknall fue la voz de Simply Red, ese grupo que ha sabido fusionar excelentemente el Pop comercial con el Soul y el R&B.

Tras la anunciada disolución de la banda el próximo 2009, después de 25 años de trayectoria, Hucknall acaba de publicar su debut en solitario a modo de tributo al cantante de Soul y Blues Bobby Bland, conocido como "El León Del Blues".

Bland es uno de los grandes olvidados de los 60, a pesar de haber trabajado al lado de B.B. King y de conseguir un amplio número de Hits en las listas de R&B americanas; por eso, la intención de este disco es clara: "Espero que la gente redescubra la música de Bobby, que está entre mis 10 favoritos, porque es un gran cantante", reconoció Hucknall.

12 canciones de los años 60 a los que el pelirrojo de Manchester le pone arreglos actuales, pero manteniendo la esencia del vocalista original. De todos los temas, me quedo con la balada "Chains of Love" y con este "Farther Up The Road"...

GINO VANNELLI - "Brother To Brother" (1978)

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Uno de los grandes olvidados del Rock melódico de los 70 y 80. Un vocalista canadiense excepcional, que me fascinó con una canción incluída en este álbum: "I Just Wanna Stop".

Aunque empezó siendo baterista, terminó por cantar y producir sus propios discos. Su sonido es elegante y poco o nada estridente: la fusión perfecta entre el Pop y el Rhythm & Blues.

Su hermano (Joe Vannelli) se encargaba por entonces de los arreglos y dirigía además la orquesta que lo acompañaba, lo que ayudó a hacer de Gino Vanelli todo un artista de culto; de hecho, sus discos nunca fueron fáciles de adquirir, aunque este "Brother To Brother" está reeditado en CD desde hace años y en la actualidad se han publicado algunos discos recopilatorios con algunas de sus mejores canciones.

En los últimos años ha rozado el Jazz y la lírica en su música, pero soy de los que prefiere sus trabajos de los 70... Sí, llámame nostálgico pero, ¿Hay alguien que no se acuerde de este temazo?

THE SAX PACK - "The Sax Pack" (2008)

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Me encanta el saxo. Creo que ha sido siempre un instrumento fascinante que le da cuerpo a la instrumentación de una canción. Y más aún si se trata de Jazz o Smooth Jazz.

Si a ti también te gusta, presta atención a esta reunión de tres grandes saxofonistas. Se trata de Jeff Kashiwa (saxo tenor), Kim Waters (saxo soprano) y Steve Cole (saxo tenor) que han unido sus talentos para la grabación de un álbum soberbio.

El trío venía ya realizando una gira conjunta en los últimos años y de ahí salió la idea de grabar el disco, imagino que con el objetivo de ser un trabajo dispuesto a programarse en la gran cantidad de radios americanas dedicadas al Jazz instrumental contemporáneo.

Aún así, el álbum es realmente agradable de escuchar; algo a lo que ayuda no sólo los instrumentos dorados, sino otros músicos de referencia que les acompañan, como el guitarrista Jeff Lober o el baterista David Mann.

Quizás la pega que le encuentro es que se me han hecho cortas las 9 canciones que lo componen. 8 de ellas son propias, más una versión del tema de Michael Henderson "You Are My Starship". Además, no falta el homenaje al ídolo de los tres: Maceo Parker, al que le rinden tributo con la canción "Maceo".

Pero para escuchar, te dejo el tema que abre el disco: "Fallin' For You". Simplemente, un instrumental optimista...

JOHN HIATT - "Same Old Man" (2008)

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Qué gran disco ha grabado John Hiatt. Es el décimo octavo de su carrera, y ha sido grabado en su casa-estudio norteamericano.

Hiatt fue uno de los guitarristas de influencia en el panorama Country-Rock de los 70 y ha llegado a trabajar con Ry Cooder, Jim Keltner, David Lindley y Nick Lowe.

Con una vida un tanto tormentosa (su esposa se suicidó y fue alcohólico durante años), la música de Hiatt es sensible y emocional.

Y eso es precisamente lo que te encontrarás en "Same Old Man": 11 canciones compuestas por él mismo a ritmo de balada, en las que es difícil encontrar el límite entre el Rock y el Country.

Como curiosidad, su propia hija Lilly toca la harmónica en un par de temas. Además el álbum se editará en vinilo en edición limitada... Algo que por cierto se está poniendo de moda últimamente.

Escúchate si te apetece este "Love You Again"...

24 mayo 2008

SUPERTRAMP - "Even In The Quietest Moments" (1977)

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Rock progresivo en un disco imprescindible. Es el quinto álbum de una de las mejores bandas de la historia; un grupo liderado por los británicos Roger Hodson y Rick Davies que llegan aquí al momento más álgido de sus trayectorias.

En la grabación contaron con prestigiosos ingenieros de sonido como Peter Henderson, Russell Pope y sobre todo Geoff Emerick, que había grabado con los Beatles todos sus discos, desde "Revolver" hasta "Abbey Road". Los 4 de Liverpool eran por entonces los favoritos de Hodson y su influencia está clara en el álbum.

"Even In The Quietest moments" alcanzó el puesto 16 en las listas estadounidenses de Billboard y llegó a ser disco de oro, mientras que el famoso sencillo "Give a Little Bit" proporcionó al grupo su primer Top 20.

Sin embargo, para escuchar te pongo otra canción menos quemada: "From Now On", que además fue el segundo single del disco. A ver si la recuerdas...

CARMEN CUESTA - "Piece Of Mind" (2001)

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Hace unos días uno de vosotros se puso en contacto conmigo para recomendarme este trabajo de Carmen Cuesta. Lo cierto es que conocía a Carmen, pero no sabía de este interesante trabajo. Así que antes de nada, gracias a la persona que me convenció para escucharlo.

Hablar de Carmen Cuesta es hablar del guitarrista Chuck Loeb. De hecho, es su mujer. Y al igual que su marido, también toca la guitarra, pero además tiene una voz envidiable y por si fuera poco, incluso compone sus propias canciones.

Empezó como corista de gente de nivel como Grover Washington Jr. , Michael Franks, Earl Klugh o Peabo Bryson y a mediados de los 90 se lanzó en solitario con un disco titulado "One Kiss".

5 años tardó en volver a publicar otro, y es precisamente el "Piece Of Mind" que hoy te recomiendo. En él, cuenta con algunos músicos realmente excepcionales, aparte del propio Loeb, como el pianista Bob James o el saxofonista Bill Evans entre los nombres destacados.

Casi una docena de canciones suaves, de elegante y puro Smooth Jazz. Además aparecen dos formidables versiones: una de Sting, titulada "Shape Of My Heart" y otra muy sugerente, de los Beatles: el clásico, "Here Comes The Sun", compuesto por George Harrison y que puedes escuchar a continuación.

¡Ah! Y sí: ella es española. Lo digo por si alguien se lo estaba preguntando...

PAUL YOUNG - "The Crossing" (1993)

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Tengo la sensación que Paul Young siempre ha jugado en una segunda división en esto de la música. Y aunque él ha tenido parte de culpa en ello por llevarse fatal con las compañías de discos, creo que su voz y su talento ha pasado en buena parte desapercibido injustamente.

Una muestra de ello es este álbum de comienzos de los 90. Desconocido para la mayoría, esconde algunas piezas Pop/Rock excelentes, con muchos tintes Soul y unos arreglos excepcionales.

Ayuda no le falta, porque para grabar este ambicioso trabajo se rodeó de músicos de primera línea como Jeff Porcaro, Billy Preston o Don Was entre otros.

El resultado es uno de los álbumes que más he escuchado en mi vida. Y todavía no me he cansado de él. Seguramente el motivo son canciones como "Bring Me Home", "Love Has No Pride", "It Will Be You" o la que te pongo para disfrutar: "Won't Look Back".

Escúchatela de principio a fin una y otra vez... Es de esas que te van gustando más cuanto más las pones.

23 mayo 2008

PETE MURRAY - "Summer At Eureka" (2008)

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Un exjugador de rugby al que la vida le jugó una mala pasada y le obligó a abandonar el deporte por una lesión.

De todas formas, eso también le sirvió para aprender a tocar la guitarra y descubrir su faceta de cantautor. No pretendía dedicarse a esto, porque lo suyo era la medicina deportiva... pero sus amigos le convencieron a que se animase a cantar. Y lo hizo.

La oportunidad le llegó en Australia donde triunfó en el 2003 con el álbum "Feeler" y en el 2005 con "See The Sun", alcanzando el número uno.

En este 2008 llega su tercer disco, realmente recomendable. Su título hace referencia al pueblo donde se casó hace poco más de un año (Eureka, en Nueva Gales del Sur) y en él encontrarás sonido 100% acústico.

Te gustará si lo tuyo es Jack Johnson, Donavon Frankenreiter, Josh Kelley, Brett Dennen o Josh Rouse.
Como muestra, te dejo "Saving Grace", la segunda canción del álbum.

SISTER SLEDGE - "We Are Family" (1979)

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Otro de los productos de Bernard Edwards y Nile Rogers a finales de los 70. Es el álbum que esconde el mayor éxito de estas 4 hermanas (Debbie, Kim, Joni, y Kathy) y fue tanto escrito como producido en su totalidad por Chic; algo que se aprecia claramente en su sonido.

Lo bueno es que es uno de esos discos atemporales: lo escuchas y parece haberse detenido el tiempo. Desde la propia "We Are Family" que llegó al número uno del R&B, al también bailable "Thinking Of You", pasando por las baladas "Somebody Loves Me" o "You're A Friend To Me".

Toda una obra maestra del Disco Sound más elegante que se ha hecho en la historia de la música.

Dale al Play y escúchate este "He's The Greatest Dancer": una canción perfecta para los viernes que seguro te suena, ya que Will Smith la usó de base en los 90 para hacer uno de sus éxitos...
Pero claro... soy de los que me quedo con la original.

TERRY CALLIER - "Timepeace" (1998)

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Es una de las voces más profundas del Soul y el Jazz y sin embargo soy de los que piensa que siempre ha estado en un inmerecido segundo plano.

Fue el creador del llamado Folk Jazz y aunque estuvo desaparecido mucho tiempo del mundo de la música (17 años), regresó a finales de los 90 con este fabuloso disco que hoy te recomiendo.

Publicado por el sello Verve, es un trabajo un tanto espiritual que no se ciñe a etiquetas o estilos predefinidos. Los músicos que acompañan a Callier son excepcionales, como el saxo de Pharoah Sanders o el bajo de Eric Hochberg.

Son muchos los temas recomendables del álbum. Algunos como "People Get Ready", "Java Sparrow" o "No More Blues", te pondrán la piel de gallina.

Y es que hoy tienes la oportunidad de conocer, desde Chicago, la música sensible de un artista de culto. Dale al Play y escúchate este "Coyote Moon", con aire Folk.

22 mayo 2008

ROD STEWART - "A Night Of The Town" (1976)

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Aparte de a los Rolling Stones, ¿Hay alguien mejor al que aplicarle eso de que los viejos rockeros nunca mueren? Rod Stewart no se rinde, ni se cansa y en los últimos años lo hemos visto vestido de galán (con sus adaptaciones de clásicos americanos) o de rockero en sus conciertos. Un artista multimedia en toda regla... Y sobre todo, un tipo con fama de vividor al que le apasiona la música.

Siempre me ha fascinado su voz y sobre todo su gusto por hacer discos realmente fabulosos. "A Night Of The Town" es uno de los esenciales en su trayectoria, con 9 canciones plagadas de sentimiento Rock.

Empezando por la tierna y afamada "Tonight's The Night", continuando con la versión del clásico de Cat Stevens "First Cut Is The Deepest" y terminando por "The Killing Of Georgie", una hermosa canción que puedes escuchar más abajo, dándole al Play.

Si tienes oportunidad de verlo en directo alguna vez, no te lo pierdas. Es un espectáculo en toda regla, sobre todo a la hora de lanzar balones de fútbol desde el escenario...

LALAH HATHAWAY - "Self Portrait" (2008)

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Llevar el apellido Hathaway le abrió las puertas al mundo de la música. Es la hija del cantante Soul Donny Hathaway que en los últimos años ha publicado algunos trabajos de R&B interesantes, aunque de forma irregular.

En este 2008 se presenta con "Self Port", un buen disco editado bajo el rescatado sello Stax y en el que cuenta con un sonido muy urbano. Quizás sea el mejor álbum que ha grabado hasta la fecha y está dirigido claramente a un público adulto que gusta de canciones suaves y elegantes.

Según la propia Lalah Hathaway "... este es el primer disco que he trabajado desde el principio hasta el final incluyendo el desarrollo del concepto, estilo, la secuencia y la selección de las canciones, los músicos, los productores, la comercialización... Por eso yo lo llamo autorretrato porquea aunque es mi quinto álbum, lo siento como el primero de verdad. "

Como colaboración importante, destaca en los coros Rahsaan Patterson que aporta más sensibilidad si cabe a un disco ya de por sí intimista. Lo aprecias por ejemplo en temas como este "On Your Own".

BRANDON RHYDER - "Conviction" (2005)

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Un descubrimiento reciente del mundo del Country-Rock. Creció escuchando a la vieja escuela y en sus canciones se notan esas influencias. Si a ti lo que te gusta es el Rock Americano, "Conviction" te entusiasmará.

A Brandon Rhyder siempre le gustó escribir canciones, aunque no encontró el instrumento adecuado para ponerles música; hasta que unos amigos universitarios le prestaron una guitarra. Fue ahí cuando pensó seriamente en la profesión. Y aunque sus comienzos fueron difíciles, ha empezado ya a hacerse un hueco en la escena Country.

"Conviction" es un soplo de aire fresco llegado de Nashville, a un sonido que sigue encontrando asiduos en las nuevas generaciones. 15 canciones en total que han dejado buen sabor de boca en el sur de EEUU y que le han servido para grabar recientemente un álbum en directo.

Escúchate este "Let The Good Times Roll" y deja a un lado las preocupaciones...

MICHAEL LINGTON - Stay With Me" (2004)

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Michael Lington es un saxofonista que recoge de alguna forma el legado del gran David Sanborn. Aunque nació en Dinamarca, se afincó en Los Ángeles a comienzos de los 90.

Allí fue donde se introdujo en la escena del Jazz Contemporáneo aunque hasta hace unos meses no consiguió convertirse oficialmente en ciudadano americano.

Ha trabajado con vocalistas como Bobby Caldwell o Randy Crawford y siempre ha estado al lado de causas humanitarias con la música como vehículo de integración.

"Stay With Me" es un disco agradable de escuchar, con unas melodías bastante trabajadas y unos arreglos aceptables. Hay algunas piezas reseñables, como por ejemplo la canción titulada "A New Day" y sobre todo la bonita versión que hace de "My Love", original de Paul McCartney. Fíjate cómo suena dándole al Play...

NUEVO DISEÑO DEL BLOG... ¿Qué os Parece?

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Después de unos pocos meses de vida y más de 5.000 visitas, ha llegado la hora de renovar el diseño del blog. Lo que empezó siendo una pequeña web donde recomendar discos se ha convertido para muchos en un portal de visita diaria, donde escuchar, recordar o conocer música.

Así que, en los últimos días he estado trabajando en su remodelación, con el objetivo de hacerlo más intuitivo y atractivo visualmente. De todas formas, imagino que no a todo el mundo le gustará e incluso algunos preferirían el diseño anterior.

Sólo espero que nadie abandone la visita al blog por esta cuestión y, eso si, os pido vuestra opinión al respecto, sea cual sea, que es lo que importa realmente. Y si notáis algún enlace roto o tenéis alguna sugerencia no dudéis en mandar un correo a javierpenedo@gmail.com.

Estas son algunas de las novedades del portal:
  • Web 2.0 más intuitiva, con buscador integrado y diseño actual.
  • Navegación por pestañas para las décadas, novedades musicales y discos imprescindibles.
  • Búsqueda por género musical más sencilla.
  • Nuevos botones de navegación más intuitivos para pasar a la página siguiente, anterior o situarse en la portada.
  • Ahora los comentarios están situados debajo del título de los discos, justo encima de las etiquetas de Estilo/Década.
  • En el margen derecho, aparecen una serie de especiales (Smooth Jazz, Los discos más vendidos...) que irán aumentando poco a poco.
  • Posibilidad de suscripción al Blog mediante RSS.
Sólo me queda daros las gracias a todos los que visitáis día a día, "Los Discos De Penedo".

Un saludo, Javier Penedo.

21 mayo 2008

DUFFY - "Rockferry" (2008)

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A Amy Winehouse le ha salido competencia antes de lo previsto. Muchos son los que piensan (entre ellos yo) que el Soul británico está viviendo una etapa de esplendor y cada día son más las voces que se apuntan a este estilo.

Duffy es galesa, tiene 23 añitos y es mucho menos rebelde que Amy; al menos, de momento... Su voz está llena de matices ya que puede ofrecer un lado más salvaje (como en el single "Mercy") o una cara más amable y tranquila como en el resto del álbum.

"Rockferry" te gustará si lo tuyo son los nuevos talentos Soul como Joss Stone, o las voces clásicas como Dusty Springfield o Petula Clark.

Y aunque el single de promoción sea el tema más movido del disco, a mi me gusta mucho más este otro titulado "Serious"... A ver qué te parece.

LES SABLER - "Sweet Drive" (2007)

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Les Sabler es un guitarrista canadiense que le gusta codearse con gente que sabe hacer las cosas bien en esto de la música.

Un buen ejemplo de ello es este "Sweet Drive", su último trabajo hasta la fecha, en el que encontrarás por ejemplo al saxofonista Eric Marienthal o a Rahsaan Patterson como corista. También a Ricky Peterson, Briam Bomberg o Richard Jackson, entre otros.

Sin embargo, en su momento no recibió muy buenas críticas desde la escena del Jazz Contemporáneo, quizás por su fórmula de versiones y canciones destinadas a emisoras de radio Smooth Jazz americanas.

Aún así, creo que es un gran músico y lo demuestra en algunos temas de este álbum. Escúchate esta versión del "Biggest Part Of Me" de Ambrosia y lo compruebas...

20 mayo 2008

JOHN COUGAR MELLENCAMP - "American Fool" (1982)

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Sonido con raíces americanas que te recordará a Bruce Springsteen, Tom Petty o incluso a Bob Seger.

Y es que John Cougar Mellencamp supo aprovechar el tirón que el propio "boss" tuvo a comienzos de los 80 y tras unos primeros años de fracaso logró convencer con "American Fool", su trabajo más vendido.

Algunas canciones le ayudaron a ello, empezando por la guitarrera "Hurts So Good" que abre el disco, y continuando con la pegadiza "Jack & Diane".

Fue además el último álbum que publicó como John Cougar, para pasar a llamarse John Cougar Mellencamp. Años después lo dejaría simplemente como John Mellencamp, su nombre real. En definitiva, "American Fool" supuso un éxito comercial claro para Mellencamp y el comienzo de su respeto como artista Rock.

Por cierto, sigue en activo publicando material nuevo cada cierto tiempo, pero de momento a ver si recuerdas este clásico...

ANITA CARMICHAEL - "Today" (1999)

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Es una de las saxofonistas más desconocidas del panorama jazzístico internacional, pero de una calidad asombrosa.

Comenzó trabajando con su instrumento al lado de gente importante como Michael Bolton, The Communards o Dave Stewart. Y aún no ha perdido las ganas por seguir mostrando su talento en algunos de los festivales de Jazz más prestigiosos.

Este es uno de sus primeros trabajos, bastante complicado de encontrar hoy en día, pero que sin embargo esconde una gran cantidad de matices Soul y Funk. En la mayoría de los temas además hace de vocalista.

De todas formas, de las 12 canciones del álbum, me quedo con esta joyita instrumental titulada "Funky Saps"...

CAT STEVENS (Yusuf Islam) - "An Other Cup" (2006)

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Es el último trabajo hasta la fecha del reconvertido Cat Stevens, que desde hace 3 décadas pasó a llamarse Yusuf Islam. Casi el mismo tiempo ha tardado en volver a grabar un disco con el estilo que le hizo famoso en los 70.

Según el propio Yusuf, "había cien razones para dejar la industria de la música allá por 1979. Hoy, hay quizás ciento una razones por las que me siento de nuevo con ganas de hacer música y de cantar sobre la vida en este frágil mundo".

El resultado de su vuelta son 12 canciones con mucha carga religiosa, tratando de llevar un mensaje claro al mundo: el que oriente y occidente pueden convivir en paz.

Pero no esperes un gran retorno musical. Aunque su voz está casi intacta y algunos de los temas recuerdan al Cat Stevens más puro, "An Other Cup", cumple, pero sin llegar a mucho más.

De todas formas hay alguna sorpresa escondida como la versión del clásico de los Animals "Don't Let Me Be Misunderstood".

Para escuchar, te pongo este esperanzador "Heaven/Where The True Love Goes"... Dale al Play y espérate hasta el final de la canción... merece la pena.

19 mayo 2008

JEFFREY OSBORNE - "From The Soul" (2005)

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Por aquéllo de mantener vivo el Soul... hoy te recomiendo el último trabajo hasta la fecha de un vocalista de R&B que lleva desde los 70 en la música, pero que nunca ha tenido el reconocimiento merecido.

Formó parte de Love Togetherness and Devotion (después serían L.T.D.) y gozó de su mejor época en los 80 llegando a cantar incluso junto a James Ingram o Dionne Warwick. Sin embargo no ha abandonado la música desde entonces y ha estado publicando algunos discos interesantes como este "From The Soul".

Un trabajo en el que rinde tributo a canciones como "For What It's Worth" (Buffalo Springfield), o "All At Once" de Whitney Houston, que el propio Osborne coescribió en los 80.

Sí, es cierto lo que piensas: es un disco plagado de versiones. Por ejemplo, aquí tienes la que hace del clásico "People Get Ready"...


THE BEATLES - "Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band" (1967)

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Una de las grandes obras maestras de los 4 de Liverpool. Con la producción del gran George Martin, el tándem Lennon-McCartney hace aquí historia con las 13 canciones que componen este álbum, el octavo del grupo.

Un disco conceptual, que surgió de la idea de Paul McCartney al tratar de superar el famoso "Pet Sounds" de Beach Boys. Al margen de si lo consiguió o no, la mayoría está de acuerdo en que hay un antes y un después de "Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band"; y lo cierto es que han pasado más de 40 años de su publicación y sigue siendo un referente.

75.000 dólares costó la grabación en su momento y quizás fue el dinero mejor invertido de la historia del Pop y el Rock. Fue el primer disco grabado en ocho canales y el más vendido de toda la historia en el Reino Unido. En la lista internacional se encuentra en el noveno puesto.

Un clásico que se cierra con la canción que te pongo para cerrar precisamente esta recomendación: "A Day In The Life"... Imprescindible.

16 mayo 2008

JIMMY BUFFETT - "License To Chill" (2004)

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Si te gustan los duetos Country éste es un álbum que te interesa. Jimmy Buffett es uno de esos artistas multimedia que lleva toda una vida dedicándose al estilo americano.

Y es que, aparte de su carrera como músico, Buffett también tiene un gran éxito de ventas como escritor y participa en dos cadenas de restaurantes con el nombre de dos de sus canciones más conocidas, "Cheeseburger in Paradise" y "Margaritaville".

Sin embargo, en "License To Chill" nos encontramos a un Jimmy Buffett veterano, que a modo de homenaje se rodea de compañeros de prestigio, como Alan Jackson, Kenny Chesney, Nanci Griffith, George Straitt y hasta Bill Withers.

El resultado son 16 canciones sureñas, algunas más clásicas que otras, y con una buena colección de baladas Soft, como por ejemplo la que te pongo para escuchar: el dúo con Martina Mcbride "Trip Around The Sun"...

JOE McBRIDE - "Double Take" (1998)

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Si algo me gusta especialmente del mundo Smooth Jazz es la gran cantidad de versiones que se graban. Casi todas acertadas y con una elegancia sublime.

Es el caso por ejemplo de Joe Mcbride. Un teclista y vocalista que empezó a tocar con 4 añitos y que se ha convertido en uno de los nombres más referenciados del estilo en los últimos años. Aunque no sólo por adaptar clásicos a su estilo, sino también por composiciones propias.

"Double Take" es uno de sus mejores trabajos. Cuenta con la presencia de Peter White, Rick Braun, Dave Koz, Richard Elliot... Es decir, músicos de primer nivel que le ayudan a hacer 10 temas brillantes.

¡Ah! Y como vocalista también da la talla: compruébalo en esta versión que se marca de "Baby Come Back", el éxito AOR que Player logró a finales de los 70... Una de mis versiones favoritas...

AZTEC CAMERA - "High Land, Hard Rain" (1983)

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25 años se cumplen en este 2008 de la publicación del primer álbum de Aztec Camera. Un proyecto nacido en Glasgow gracias a un jovencísimo compositor y cantante llamado Roddy Frame.

Formó el grupo a los 17 años y se metió en el estudio a los 19. Un niño prodigio si, pero de los que dejaron huella, sobre todo en los 80, donde grabó casi media decena de trabajos excelentes, aunque éste "High Land, Hard Rain" fue el de mayor popularidad.

En la actualidad Roddy Frame hace actuaciones de pequeño formato y sin el grupo; pero sigue ofreciendo un sonido característico de una época musical de excepción.

El álbum está lleno de canciones conocidas como "Oblivious" o "The Boy Wonders", pero a mi siempre me gustó mucho este "Walk Out To Winter"... ¿Te acuerdas?

15 mayo 2008

SHELBY LYNNE - "Just A Little Lovin'" (2008)

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Si lo tuyo son voces como Madeleine Peyroux, Tierney Sutton, Norah Jones o incluso Diana Krall, prueba con Shelby Lynne. No te defraudará.

Es una de las voces femeninas que más me gustan en los últimos años, dentro de la escena Folk americana. Después de un par de años de descanso ha querido rendir tributo a otra de las grandes: Dusty Springfield.

Y lo hace de la forma más íntima y suave posible. Su voz predomina en todos los temas, con unos arreglos sencillos y que acompañan en todo momento a clásicos como "The Look Of Love" o "I Don't Want To Here Anymore". Sin exagerar, con el toque justo de elegancia, logra sin pretenderlo hacer versiones que conquistan al escucharlas.

Un álbum acústico que se acerca al Jazz en algún momento pero que sobre todo sorprende por su sencillez. Perfecto para escuchar de noche, o en momentos en los que el cuerpo te pide descanso y relax.

Como ejemplo ahí va este "I Only Want To Be With You"...

BOB BALDWIN - "NewUrbanJazz.Com" (2008)

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Nuevo disco del teclista Bob Baldwin, que sabe adaptarse a los nuevos tiempos y ya piensa sólo en internet como medio para promocionar su nuevo trabajo con un título ya de por sí digitalizado (por lo de .com...).

Además se autoproclama como referente en ese Nuevo Jazz Urbano, que triunfa entre clases medias y altas de las grandes ciudades. Vamos, lo que yo llamo Smooth Jazz y que ya lleva unos cuantos años acompañándonos...

En el nuevo disco de Baldwin, colaboran Najee, Marion Meadows, Jocelyn Brown, Freddie Jackson, Joey Sommerville, Frank McComb, Toni Redd... para dar forma a una importante colección de temas propios, pero también a interesantes versiones.

Una de ellas es el memorable "My Cherie Amour" de Stevie Wonder que suena más elegante que nunca. La otra es del clásico "Somebody's Elses Guy" original de Jocelyn Brown y que por cierto le vuelve a poner voz en este álbum.
Comprueba lo bien que suena, como siempre dándole al Play.

OCEAN COLOUR SCENE - "One From The Modern" (1999)

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Uno de los grupos de Britpop que más he apreciado. Saltaron a la fama a mediados de los 90 en plena moda Oasis, y la comparación con el grupo de los Gallagher fue inevitable...

Sin embargo el grupo se había formado muchos años antes (a finales de los 80) en Birmingham, bajo la influencia de las legendarias bandas de Pop/Rock de los 60 y 70 (Traffic, The Rolling Stones, The Who, Small Faces...). Un concierto de los Stone Roses les sirvió para conocerse y empezar a tocar.

"One From The Modern" fue su quinto álbum en el que el sonido acústico es el protagonista. Temas como "July" o el antibélico "Profit In Peace" tienes que llevarlos en tu Playlist.

Pero sobre todo, este "So Low". Escúchatelo, y disfruta...

14 mayo 2008

ESPECIAL: Smooth Jazz - La música más elegante

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La fusión del Jazz Contemporáneo con el Soul, Funk, Rhythm & Blues y Pop da lugar a este estilo denominado Smooth Jazz, donde la instrumentación juega un papel fundamental. El resultado es un sonido suave y cálido, lejano al Jazz clásico y perfecto para acompañar cualquier momento.

Aunque sus detractores hablan de "música para ascensor", el Smooth Jazz es mucho más que eso. Probablemente estemos ante el género musical más elegante de todos hasta la fecha: teclistas, bateristas, saxofonistas, bajistas, guitarristas que acompañan sus canciones con vocalistas de excepción; aunque también hay algunos de estos músicos que se atreven a poner su propia voz a algún tema.

El "Smooth Jazz" tiene éxito sobre todo entre las clases medias y altas de las grandes urbes, y se acerca a ese sonido "Adulto Contemporáneo" gracias a versiones de clásicos del Pop y Rock. Además, en EEUU es un formato de radio en sí mismo, como aquí pueden ser las emisoras dedicadas a Oldies o los famosos Top 40.

Sus comienzos se remontan a la década de los 70, con músicos como el guitarrista Larry Carlton, el vocalista Al Jarreau o el saxofonista David Sanborn, entre otros muchos y en los últimos años vive su época de esplendor de la mano de artistas como Brian Culbertson, Kirk Whalum, Rick Braun, Gerald Albright, Peter White, Richard Elliot, Brian Simpson, Joe McBride, Bob Baldwin, Najee, Ricky Peterson, Eric Marienthal, Dave Koz, Earl Klugh, Joe Sample, Norman Brown, Jeff Golub...

En "Los Discos De Penedo" puedes disfrutar todas las semanas de algún álbum de "Smooth Jazz". Aquí tienes una selección de algunos discos ya publicados:

PINK FLOYD - "Dark Side Of The Moon" (1973)

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¿Qué decir de este disco que no se haya escrito ya? Que es la obra cumbre de Pink Floyd; el álbum por excelencia del llamado Rock Progresivo; el más influyente; ¿El mejor trabajo del grupo?... Bueno, dejémoslo en uno de los mejores, junto a "Wish You Were Here" por ejemplo, o "The Wall" y tantos otros...

Las cifras hablan por si solas: ha vendido más de 40 millones de copias, ha permanecido en las listas Billboard más de 25 años y en EEUU estiman que una de cada 14 personas menores de 50 años de edad posee una copia del disco. Yo creo que todos conocemos a alguien cercano (si no nosotros mismos) que lo tiene en casa...

Bajo la supervisión como ingeniero de sonido de Alan Parsons, y sin Syd Barrett en el grupo, "Dark Side Of The Moon" es un disco conceptual:

"Pensamos que podríamos hacer algo sobre las presiones que personalmente sentimos que nos llevan a ir demasiado lejos... la presión de hacer mucho dinero, el tema del tiempo, el tiempo yéndose tan rápidamente; estructuras de poder organizadas, como la Iglesia o la política; la violencia o la agresión. Es una versión musical de ese cliché "Hoy es el primer día del resto de tu vida". Habla acerca de trabajar por metas que pueden convertirse en engaños"

Y parece increíble que estos temas siguen tan presentes en nuestra sociedad casi 3 décadas después de su publicación.

Por eso, el álbum sigue siendo un referente imprescindible. Por eso es necesario que en tu vida lo escuches más de una vez...y no sólo por temas conocidos como "Money" o "Time". Sino también por absolutas maravillas como este "The Great In The Sky" con el cerebro del gran Roger Waters detrás.

RAY PARKER JR. & RAYDIO - "A Woman Needs Love" (1981)

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Todos recordamos la canción de la película Cazafantasmas. El famoso "Ghostbusters" (del año 1984) lo cantaba este vocalista, compositor, guitarrista y productor de R&B nacido en Detroit.

Sin embargo, años antes de su popularidad grabó unos cuantos discos con un grupo llamado Raydio. Desde el 78 al 81 Ray Parker Jr & The Raydio editaron 4 LPs y "A Woman Needs Love" fue su último trabajo con la formación.

8 baladas Funk que aún hoy me siguen pareciendo fantásticas. Y aunque aquí en España el disco pasó bastante desapercibido, la canción que titula el álbum llegó al número uno del Billboard en las listas de R&B americanas.

Hoy, esa canción, me apetece recordarla contigo...

BART DAVENPORT - "Game Preserve" (2003)

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Música costa oeste americana. Es la que nos ofrece este californiano que conocí gracias a este álbum de hace algunos años.

Es su segundo trabajo oficial, donde se respira Rock luminoso muy influenciado por los cantautores de los 70. Melodías dulces y cuidadas rodeadas de guitarras acústicas.

Si te gustan Cake, Ryan Adams, Belle And Sebastian o incluso los Beach Boys y Neil Young, Bart Davenport será uno de tus imprescindibles.

Dale al Play, escúchate este "Bar-Code Trees" y sentirás que las vacaciones están un poco más cerca... Para nostálgicos de un sonido que sigue vivo...

13 mayo 2008

JASON MRAZ - "We Sing, We Dance, We Steal Things" (2008)

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Otro chico que prometía hace años y que ha madurado musicalmente con una impresionante velocidad. Es un joven cantautor norteamericano del que ya te hablé hace algún tiempo debido a su álbum en directo, "Tonight, Not Again: Live At The Eagles Ballroom".

En este nuevo disco, el tercero en su carrera, se acerca al Soul y a ese sonido Adulto Contemporáneo que sigue funcionando muy bien en los últimos años. 12 canciones optimistas, de esas que apetecen escuchar más de una vez y que te quitan alguna que otra pena.

Un disco primaveral y casi veraniego; muy bien hecho, y demostrando que a pesar de todo, aún queda mucho por escuchar. Sin duda uno de los mejores trabajos Pop/Rock en lo que llevamos de año. A destacar: "I'm Yours", "Butterfly", "Live High" (ésta última acercándose al gospel) y los duetos con Colbie Caillat ("Lucky") y James Morrison ("Details In The Fabric").

Te gustará si lo tuyo es la música del propio James Morrison, o Josh Rouse, Paolo Nutini, John Mayer, Josh Kelley e incluso Daryl Hall & John Oates, Steve Winwood o Christopher Cross.

"Make It Mine" es el tema que abre el disco y de esos que seducen a la primera... ¿O no?